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전경련, 워싱턴서 한미재계회의...'車 관세제외' 공동성명 나올까
전경련, 워싱턴서 한미재계회의...'車 관세제외' 공동성명 나올까
  • 최인호 기자
  • 승인 2019.10.11 11:09
  • 댓글 0
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대미 사절단, 미 행정부 고위인사·재계 관계자 만나 통상현안·한일분쟁 등 협조요청
전국경제인연합회와 미국상공회의소와 공동으로 10일(현지시간) 미국 워싱턴DC 미상공회의소에서 개최한 '제31차 한미재계회의 환영만찬 리셉션'에서 참석자들이 기념촬영을 하고 있다.
전국경제인연합회와 미국상공회의소와 공동으로 10일(현지시간) 미국 워싱턴DC 미상공회의소에서 개최한 '제31차 한미재계회의 환영만찬 리셉션'에서 참석자들이 기념촬영을 하고 있다. [사진제공=전경련]

【뉴스퀘스트=최인호 기자】 전국경제인연합회(전경련)는 허창수 회장이 이끄는 대미(對美)사절단이 현지에 도착, 미국 행정부와 재계에 한반도를 둘러싼 지정학적 리스크 심화와 한국산 자동차 관세 문제 등의 통상 현안에 협조를 요청하는 등 본격 활동에 들어갔다고 11일 밝혔다.

전경련에 따르면 대미사절단은 10일(현지시간) 미 국무부와 상무부 등 행정부처와 주요 싱크탱크를 예방하고, 이후 11일에는 미국 상공회의소와 공동으로 미국 워싱턴 D.C. 미상의에서 '제31차 한미재계회의 총회'를 개최한다.

이번 제31차 한미재계회의에서는 ▲무역확장법 232조 등 한미통상현안 해소 방안 ▲북핵·한일분쟁 등 동북아 지정학 리스크 점검 ▲혁신성장을 위한 양국 경제계 협력과제에 대해 논의할 예정이다.

◇ 미 행정부에 자동차 관세 제외 및 북핵·한일분쟁 등 리스크 대응 협력 요청

전경련 사절단 20여명은 이날 미 상무부 이안 스테프(Ian Steff) 부차관보와 국무부 데이비드 밀(David Meale) 부차관보 면담을 통해 통상·안보 관련 한국 경제계가 겪는 어려움을 설명했다.

특히 상무부에는 무역확장법 232조 관련 우리 자동차의 관세 부과 관련 우려를 중점적으로 전달했다.

사절단을 이끈 허창수 전경련 회장은 상무부 면담에서 “최근 한국기업이 미국 내 대규모 투자와 고용창출을 일궈내는 등 경제협력 강화를 도모하는 시기에 자동차에 대한 관세부과는 양국 모두에 이롭지 않다”며 “미국 입장에서도 한국자동차 기업이 고용하고 있는 현지 일자리가 위태로울 수 있다”며 232조의 적용 제외를 강력히 요청했다.

실제 미국이 한국산 자동차·자동차부품에 관세를 부과할 경우, 한국 자동차 산업에 직격탄으로 작용할 전망이다. 전경련 산하 한국경제연구원이 지난 1월 발표한 연구에 따르면 최대 98억달러의 무역 손실을 입게 되고, 고용은 최대 10만 명만큼 감소하게 된다.

232조로 인한 수입량 감소는 이미 철강 산업이 먼저 겪고 있다. 지난 2018년 3월 한국산 철강에 대해 수입물량제한조치(3개년 수입물량 평균의 70% 쿼터설정)를 실시한 이후, 우리 철강의 대미 수출량은 2019년 1~8월 작년 동기 대비 16% 감소했다.

자동차에도 232조 관세가 전면 부과 된다면 철강 산업의 선례보다도 더 큰 규모의 충격이 예상된다. 자동차 및 부품 수출 합계가 한국 수출의 약 10%를 차지하고 이 가운데 대미수출 비중이 약 30%인 것을 감안하면 자동차 관세가 철강 수입규제 보다 파급력이 크기 때문이다.

전경련 허창수 회장(왼쪽 세번째)이 이끄는 대미사절단이 10일(현지시간) 미국외교협회를 방문해 한미관계, 양국 통상 및 투자 관련 우리 입장을 전달하고 있다. [사진=전경련]
전경련 허창수 회장(왼쪽 세번째)이 이끄는 대미사절단이 10일(현지시간) 미국외교협회를 방문해 한미관계, 양국 통상 및 투자 관련 우리 입장을 전달하고 있다. [사진제공=전경련]

◇ 북핵·한일 분쟁 등 대응협력 요청도

전경련 사절단은 데이비드 밀 국무부 통상 담당 부차관보와의 면담에서 북핵·한일분쟁 등 최근 동북아의 지정학적 리스크 관련 대응협력을 요청하기도 했다.

특히, 한일갈등이 격화되는 상황이 미국의 국익에도 악영향을 미칠 수 있는 점을 강조하며 사태가 조속히 마무리될 수 있도록 함께 협력해줄 것을 요청했다.

허창수 회장은 “미국이 구상하고 있는 인도·태평양 전략에서 한일 공조는 필수적이며, 경제적 관점에서도 글로벌 밸류체인에서 한미일 공조는 중요하다”고 강조했다.

이어 사절단은 미국외교협회(CFR), 애틀랜틱 카운슬(Atlantic Council), 헤리티지 재단 등의 싱크탱크를 방문하여 한미관계, 양국 통상 및 투자 관련 우리 입장을 전달했다.

◇ 허창수 “한미동맹 굳건, 양국 건실한 경제협력 이뤄가기를”

허창수 한미재계회의 위원장은 11일(현지시간) 제31차 한미재계회의 총회에서 개회사를 통해 한미 양국 위원에게 한미동맹 및 경협 강화 메시지를 전달할 예정이다.

또한 이날 회의에는 주요 전현직 미 정부인사가 다수 참석할 예정이다.

해리 해리스 주한미국대사가 기조연설에 나서며, 웬디 커틀러 전 미 무역대표부 부대표, 마크 리퍼트와 캐슬린 스티븐스 전 주한미국대사 등이 주제발표에 참여한다.

전경련 사절단은 총회에서 공동성명서를 통해 한국의 입장을 전달할 예정이다.

11월로 결정이 유예된 무역확장법 232조의 한국산 자동차에 대한 관세 부과 대상에서 한국을 확실하게 제외해줄 것을 요청하고, 미국의 한국산 제품에 대한 반덤핑, 상계관세 등 직접적인 수입규제 조치를 줄여나갈 것을 주문할 예정이다.

또한 한반도를 둘러싼 지정학적 리스크가 고조되고 있는 상황에서 양국 경협의 밑바탕이 되는 한미동맹에 균열이 가지 않도록 양국 정부에 요청할 예정이다.

허 위원장은 전일 저녁 열린 한미재계회의 환영리셉션에서도 “현재 우리 재계는 미중간 무역마찰과 한일간 갈등 등으로 커다란 불확실성에 직면해 있다”며 “한미 양국이 교류의 지평을 넓혀 굳건한 한미동맹에 힘을 실어주고 건실한 경제협력도 이뤄가길 바란다”고 말했다.

한편, 이번 31차 한미재계회의에는 한국측 조원태 한진그룹 회장, 김희용 동양물산기업 회장과 미국측 데이비드 코다니(David Cordani) 시그나 CEO, 해리 해리스(Harry Harris) 주한미국대사 등 양국 주요기업 및 전문가 약 60여 명이 참석한다.

 


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