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철 부산물로 만든 '친환경 비료'가 있다?...최정우 회장이 '홍보맨'
철 부산물로 만든 '친환경 비료'가 있다?...최정우 회장이 '홍보맨'
  • 최석영 기자
  • 승인 2019.11.04 17:25
  • 댓글 0
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'규산질 슬래그 비료 뿌리기 봉사활동' 하고 효능·필요성 역설
포스코 최정우 회장(오른쪽부터 두번째)이 직원들과 함께 10월30일 전남 광양시 진월면에서 '규산질 슬래그 비료 뿌리기 봉사활동'을 하고 있다. [사진제공=포스코]
포스코 최정우 회장(오른쪽부터 두번째)이 직원들과 함께 10월30일 전남 광양시 진월면에서 '규산질 슬래그 비료 뿌리기 봉사활동'을 하고 있다. [사진제공=포스코]

【뉴스퀘스트=최석영 기자】 포스코 최정우 회장이 철강 부산물로 만든 친환경 '규산질 슬래그 비료'를 홍보하기 위해 직접 나섰다.

4일 포스코에 따르면 최 회장을 비롯한 임직원 50명은 지난달 30일 전남 광양시 진월면에서 '규산질 슬래그 비료 뿌리기 봉사활동'을 하고 효능과 필요성을 역설했다.

최 회장은 "포스코의 철강 부산물인 슬래그가 맛 좋은 쌀을 만드는 친환경 비료로 새로 태어나 농가소득 증대는 물론 토질 개량과 온실가스 감축에도 기여할 수 있을 것"이라며 "앞으로 포스코와 농민들, 중소 비료제조사가 상생할 수 있게 관련 지원을 아끼지 않을 것"이라고 말했다.

특히 이번 행사에는 광양제철소 직원 중 봉사활동 누계 3000시간 이상 우수봉사자들이 함께해 그 의미를 더했다.

'규산질 슬래그 비료'란 용광로에서 쇳물을 뽑아내고 남은 슬래그를 건조, 분쇄해 알갱이형태로 만든 비료로, 벼의 광합성을 촉진시키고 줄기를 튼튼하게 하는 가용성규산 약 25~30%, 토양개량을 돕는 알칼리분 약 40~48% 가량으로 구성되어 있다.

이를 사용하면 수확량 증가로 농가소득 향상은 물론 환경보존과 중소기업과 상생 측면에서 의미를 갖는다.

먼저 '규산질 슬래그 비료'에 포함된 규산은 벼의 줄기를 3배 이상 강하게 만들어 바람을 잘 이겨내 수확량을 10~15% 증대시키고, 단백질 함량을 낮추어 식감과 맛이 좋아지는 등 품질 향상 효과가 있다는 게 포스코의 설명이다.

비료의 또 다른 성분인 알칼리분은 토양 산성화를 방지해 자연스럽게 농가 소득향상으로 이어진다는 것.

환경적 측면에서도, 비료에 포함된 철이온(Fe3+)이 논에서 나오는 메탄량을 15~20% 가량 감소시킨다. 포스코는 '규산질 슬래그 비료'가 연간 110~150만 톤의 온실가스 배출 감소에 기여하고 있는 것으로 보고 있다. 제철과정에서 생성된 부산물을 재활용해 친환경적인 의미가 있다.

최 회장은 지난 10월 13일 멕시코 몬테레이에서 열린 세계철강협회 집행위원회에서 '철강 부산물인 슬래그를 재활용한 규산질 비료와 인공 어초 제작을 통한 바다숲 조성'을 주제로 포스코의 농어업 분야 상생사례와 온실가스 감축노력 등을 소개해 참석한 세계철강업계 관계자들로부터 박수를 받았다.

또한 포스코는 '더불어 함께 발전하는 기업시민' 경영이념으로 중소기업 제조품목에 해당하는 규산질 비료산업 발전에 적극 기여한다는 방침이다.

고효율 비료 생산을 위한 연구개발(R&D) 활동, 철강제품의 생산부터 재활용까지 'LCA(Life Cycle Assessment)' 관점에서 '규산질 슬래그 비료'의 다양한 홍보활동은 물론 제철소 인근지역을 시작으로 지속적인 비료봉사활동, 포스코인터내셔널을 활용한 수출시장 개척 지원을 추진하고 있다.

한편 국내 '규산질 슬래그 비료' 제조사인 한국협화, 제철세라믹, 효석 등 8개사는 주원료인 슬래그를 포스코로부터 공급받아 제품을 생산하고 있다.


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