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최종편집 2022-01-27 17:38 (목)
기사 (20건)

【뉴스퀘스트=김형근 과학전문기자】 아마 이 글을 읽는 일부 독자들은 의아해할지도 모른다. 환경오염의 주범이라는 생각하고 있는 방사능의 방사선이 수자원 보호에 필수적이며 환경을 보호하거나 개선할 수 있다는 지적에 대해서 말이다. 모순이 된다고 생각할 것이기 때문이다.환경을 악화시키는 주요 원인인 방사선이 환경을 보호할 수 있다는 생각은 그들에게는 자가당착으로 보일 수가 있다.우리는 러시아(옛 소련)의 체르노빌 원자력발전소 폭발이 땅, 강, 바다를 방사능 오염물질로 인간이 살 수 없을 정도로 오염시킨 사건에 너무 사로잡혀 있다. 결코 틀린 말은 아니다. 환경 개선을 위한 방사선의 이용, 점점 늘어나 사실 꼭 원전사고만이 아니더라도 실제로 높은 수준의 방사성 오염사례는 존재한다. 특히 옛 소련에서 방사성 폐기물을 의도적으로 처분했던 경우가 있었다. 공해(公海)에 버리기도 했다. 이로 인해 상업적 원자력 개발에 매우 부정적인 환경운동이 널리 퍼지기도 했다.과거에 이러한 방사성물질을 적절히

방사성동위위원소의 DNA를 찾아서 | 김형근 기자 | 2022-01-22 22:30

【뉴스퀘스트=김형근 과학전문기자】 아마 신문사를 견학하여 신문이 어떻게 인쇄되어 나오는지를 직접 본 사람이라면 꼭 같은 느낌일 것으로 생각한다. 거대한 두루마리 종이가 윤전기 속으로 들어가 감기면서 수초 만에 엄청난 양의 신문이 되어 질서정연하게 차곡차곡 나오는 것을 보고 신기하고 놀라움을 감추지 못했을 것이다. 최근에는 인터넷 기술의 발달로 예전의 모습은 찾아볼 수 없다. 요즘은 윤전기를 대신하여 인터넷과 연결된 인쇄기를 사용하여 신문을 만들어 낸다. 그래서 옛날처럼 대형 윤전기는 찾아볼 수 없다. 대학 근처에서 흔히 볼 수 있는 ‘복사 전문’ 가게들도 마찬 가지다.종이, 직물원단에서 중요한 두께를 측정 조절 그 보다 더한 것이 있다. 옷감을 만들어 내는 직물공장에서 원단이 춤을 추듯이 너울너울 물결을 이루면서 나오는 것을 보면 그 또한 신기하고 놀랍다. 그런데 흥미를 끄는 것이 있다. 종이든 옷감이든 간에 어떻게 일사분란 하게 꼭 같은 두께를 유지할까 하는 의문이다.비단 종이나

방사성동위위원소의 DNA를 찾아서 | 김형근 기자 | 2022-01-10 12:50

【뉴스퀘스트=김형근 과학전문기자】 태양중심이론의 핵심인 지동설을 주장한 코페르니쿠스는 하늘의 혁명을 일으킨 과학자다. 그로부터 300여 년이 지난 후 다윈은 진화론으로 땅의 혁명을 일으켰다.다시 100년이 지나 방사상동위원소에 의한 과학적인 연대측정법은 인류의 문명과 문화사에 새로운 혁명을 일으켰다. 과거를 여행할 수 있는 타임머신의 창이 열렸다. "타임머신의 창" 열어... 고고학과 인류학을 과학기술의 학문으로 끌어올려 2차 대전이 끝난 직후 개발된 방사성 연대측정법은 고고학과 인류학이라는 인문학 분야를 과학기술의 학문으로 끌어올렸다. 이제 문화사 연구는 더 이상 인문학 분야가 아니다. 여러 학문의 융합이 무엇인지를 보여주는 생생한 사례다.방사성 연대측정법은 인류의 자연사와 문화적 과거를 연구하고 파악하는데 새롭고도 획기적인 기술을 선사했다. 인간이 걸어온 인류의 고고학과 문명사를 바라보는 우리의 시각을 완전히 바꿔 놓은 것이다.북아메리카의 식물 경작의 역사를 알려주는 유물로 뉴멕

방사성동위위원소의 DNA를 찾아서 | 김형근 기자 | 2021-12-15 11:52

【뉴스퀘스트=김형근 과학전문기자】 코로나19 대유행이 지구촌을 강타하고 있다. 그 끝이 쉽게 보이지 않는다. 그러나 이러한 와중에 쾌재를 부르는 곳이 있다. 제약업체들이다. 그 가운데서도 백신 개발 업체다. 새로운 백신과 같은 신약은 그야말로 돈방석을 보장한다. 외신에 따르면 코로나19 백신 부스터샷이 확대되면서 화이자, 모더나 등 백신 제조업체들이 추가로 수백 억달러에 이르는 이윤을 챙길 것으로 전망된다. 백신 추가접종 부스터샷으로만 모더나는 내년 130억 달러, 화이자는 70억 달러 추가 순익이 예상됐다.백신과 신약은 천문학적인 고부가가치를 창출 그러나 이러한 신약과 백신 개발에 방사선이 얼마나 중요한 역할을 하는지에 대해 아는 사람은 거의 없다. 까다로운 시험과정을 거쳐야만 승인되는 신약개발에 방사선의 역할은 아주 크다.최근 생명과학의 발전과 함께 바이오 의약품 개발이 봇물을 이루고 있다. 정보혁명에 이어 제4의 물결인 생명과학의 시대로 진입하면서 세계 각국의 제약회사들의 신약

방사성동위위원소의 DNA를 찾아서 | 김형근 기자 | 2021-12-11 13:55